El tiempo en Macao
Temp: °C Hum: %
Inicio > Planifique su viaje > Acerca de Macao >
Tamaño de fuente: A | A | A
Acerca de Macao
Breve Historia
Breve Historia
Breve Historia

Inicialmente, la península de Macao fue habitada por pescadores llegados de las provincias de Fukien y Cantón. La palabra china para Macao ("Ou Mun") significa literalmente "La puerta de la Bahía", debido a su ubicación en la desembocadura del Río de las Perlas, aguas abajo de Guangzhou (Cantón).

Los portugueses llegaron a Macao entre 1554 y 1557, a pesar de frecuentar los mares de China desde 1513, en ocasión del viaje de Jorge Álvares, cuya estatua se puede apreciar en el centro de la ciudad.

Sin embargo, la palabra portuguesa para "Macao" parece estar relacionada con el culto a la diosa "Á-Má" que se venera en todo el sur de China y a quien se le ha dedicado un templo construido a la entrada del Puerto Interior. Fue, sin duda, a partir de ese momento, cuando el lugar pasó también a ser conocido en la región por "Á-Má-Gao" (Puerto de Á-Má), denominación que los portugueses debieron adoptar y que habrá cambiado gradualmente para "Macao".

Con la conformidad de los mandarines locales, los portugueses se establecieron en esta región creando varios puntos de intercambio, de esta forma, la península se convirtió en un lucrativo enclave para el comercio entre China, Japón, La India y Europa, característica ésta, que se mantuvo a lo largo de los siglos. Macao desempeñó así el papel de puerta abierta de China al exterior. El lugar de contacto y de cruce de Occidente y de Oriente.

Por este hecho, Macao fue elegida desde muy pronto por los misioneros para prepararse para la difusión de la Fe Cristiana, de las ciencias y de la concepción occidental del Mundo y de la Vida en tierras del Extremo Oriente. El famoso "Colegio de S. Paulo" fue fundado en Macao en el siglo XVI y hoy en día, está considerado por los historiadores como la primera "universidad" creada, según los modelos occidentales, en Asia Oriental. Varios personajes de gran renombre y que dejaron su nombre impreso en letras de oro en la Historia pasaron por aquí, tales como Mateus Ricci, Francisco Xavier, y tantos otros que, a través de sus acciones y actividades contribuyeron a un efectivo diálogo entre civilizaciones, el cual es desde siempre una de las características de esta tierra.

La época dorada de los portugueses en Asia se desvaneció con la emergencia de rivales como los holandeses y los ingleses que pasaron a tener el dominio de las rutas comerciales. Aún así, los chinos optaron por continuar comerciando con los europeos a través de Macao. De esta forma, a lo largo de más de un siglo, la británica Compañía de las Indias Orientales y otros establecieron sus tiendas en Macao, en lugares como la elegante Casa Garden. A medida que el comercio chino con Europa creció, los comerciantes europeos, entre cada una de las celebraciones de la feria bianual de Cantón, empezaron a usar Macao como lugar de abrigo y de entretenimiento.

Tras la creación de Hong Kong, en el escenario de la victoria inglesa en la primera Guerra del Opio en 1841, Macao perdió mucha de su importancia comercial, ya que el grueso de esa actividad fue transferido a la otra margen del Delta del Río de las Perlas. Desde muy pronto, Hong Kong se desarrolló hasta convertirse en uno de los principales centros financieros mundiales, dejando a Macao en un estado de semiletargo, del cual sólo se despertaría hace algunas décadas. De cualquier forma, Macao continuó gozando de una atmósfera multicultural y continúa siendo un lugar favorito para viajeros, escritores y artistas.

En los tiempos modernos, Macao desarrolló industrias como los textiles, productos electrónicos y juguetes, así como una industria de turismo a nivel mundial con una gran variedad de hoteles, "resorts", instalaciones para MICE, restaurantes y casinos. Tal como en el pasado, la economía de Macao permanece muy ligada a Hong Kong y a la provincia de Guangdong.

Aún así, Macao siempre ha sabido mantener una atmósfera única que la hace muy diferente de las regiones vecinas. Es hoy, como lo ha sido a lo largo de los siglos, una armoniosa mezcla entre las culturas china y portuguesa, llevada a cabo de forma pacífica por sus gentes. Esta sabia forma de vida está en la base de su cultura.

Hoy en día, Macao es una Región Administrativa Especial de la República Popular de China y de acuerdo con la voluntad de su población y de sus líderes mantiene y mantendrá sus características sociales y económicas de acuerdo con el principio "un país, dos sistemas".

La pequeña RAE (Región Administrativa Especial) continúa creciendo en tamaño - con más terreno ganado al mar - y en el número y diversidad de atracciones. En la ciudad se respira una atmósfera cosmopolita unida a una forma única de vida, en la que como siempre, Europa encuentra a Asia y en la que las dos comunidades más representativas (china y portuguesa) encuentran un tolerante estilo de vida en común y de intercambios mutuos.

Actualizado: 08/08/2018